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Alzheimer ou pertes de mémoire ?

Se poser les bonnes questions si vous avez des pertes de mémoire.

Vous perdez sans cesse vos papiers, vous avez oublié le nom de la capitale de l’Espagne? Cela ne signale pas forcément une grave maladie du cerveau !

Les trous de mémoire peuvent avoir bien des causes, rappelle le Dr Carol Szekely, chef de service et chef de pôle de l’hôpital gérontologique Charles-Richet, à Villiers-le-Bel (Val-d’Oise) :

  • manque de sommeil,
  • stress, déprime,
  • prise d’un traitement (contre l’insomnie par exemple).

Les symptômes qui peuvent indiquer un début d’Alzheimer :

La dégradation de la mémoire immédiate :

lorsque vous vous reposez plusieurs fois la même question.

La difficulté à exécuter des tâches quotidiennes ou familières :

écrire, boutonner sa veste…

La difficulté à trouver le mot juste,

le nom d’objets usuels comme un crayon.

La désorientation dans le temps et l’espace,

Lorsque l’on ne sait plus quel jour on est, ni en quelle année.

La répétition et l’aggravation de ces problèmes.

Où consulter ?

Allez d’abord trouver votre généraliste .

Il pourra vous diriger vers une consultation spécialisée, s’il juge que vous en avez besoin.

En hôpital :

il existe environ 300 consultations mémoire ainsi labellisées en France. Comptez au minimum deux mois pour obtenir un rendez-vous.

En cabinet :

neurologues, psychiatres, gériatres.

Se faire tester

L’examen neuropsychologique commence par des tests simples à base de questions :

  • le MMS, Mini Mental State, de Folstein (quel jour sommes-nous, de quelle année, comment se nomme cet objet…),
  • le test des trois mots (cigare, fleur, porte) que le patient doit répéter et restituer plus tard…

Dans la majorité des cas, les candidats obtiennent de très bonnes performances.
Si cette première étape révèle des troubles, le diagnostic devra être affiné ensuite par un bilan plus approfondi (examens biologiques, scanner, IRM…).

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